Les principales têtes d’affiche pour la victoire finale du Tour de Romandie 2018 seront l’Australien Richie Porte, le Slovène Primoz Roglic et l’Espagnol Marc Soler. Départ dans 12 jours à Fribourg.

Les 18 équipes du World Tour et la formation belge Wanty, invitée, seront présentes au départ. Elles n’aligneront plus que 7 coureurs au lieu de 8, suite au changement de règlement de l’UCI. “La course sera moins cadenassée”, assure Richard Chassot, le directeur du Tour de Romandie. En l’absence de Chris Froome, trois coureurs se détachent pour viser la victoire finale: Richie Porte, le leader de l’équipe BMC, qui s’était imposé l’an dernier, Primoz Roglic, récent vainqueur du Tour du Pays basque, à la tête d’une très forte équipe Lotto NL et Marc Soler, le lauréat de Paris – Nice. Côté helvétique, le champion de Suisse Silvan Dillier sera au départ après son fabuleux numéro à Paris-Roubaix. On retrouvera aussi 3 coureurs de l’équipe BMC: Danilo Wyss, Tom Bohli et Kilian Frankiny. Vainqueur à 7 reprises sur les routes romandes, Michael Albasini tentera de repousser encore une fois les limites de l’âge.

Un parcours éclectique

Le parcours débutera par un prologue musclé de 4 km à Fribourg en passant par la Basse-Ville. Les coureurs prendront ensuite la direction du Jura avec une arrivée à Delémont. L’étape sera piégeuse assurément, surtout si la météo ne devait pas être favorable.
Les sprinters devraient pouvoir s’exprimer lors de l’arrivée de la 2e étape à Yverdon. Puis la caravane de 1200 personnes se déplacera dans le canton de Vaud pour un exercice inédite sous l’ère Chassot: un contre-la-montre en côte entre Ollon et Villars sur 10 km.
La décision se fera sans doute lors de l’avant-dernière étape à Sion. Avec les ascensions d’Ovronnaz, de Vercorin, de Nax, de Suen et des Collons avant de redescendre dans la capitale valaisanne pour l’arrivée, le terrain de jeu devrait couronner un grimpeur. Le maillot jaune devra encore défendre son bien lors de la dernière étape, Mont-sur-Rolle – Genève, la plus longue avec ses 182 km.

Parcours

Mardi 24 avril, prologue à Fribourg (4 km)
Mercredi 25 avril, 1re étape: Fribourg – Delémont, 166 km
Jeudi 26 avril, 2e étape: Delémont – Yverdon
Vendredi 27 avril, 3e étape: contre-la-montre en côte, Ollon – Villars, 10 km
Samedi 28 avril, 4e étape: Sion – Sion, 149 km
Dimanche 29 avril, 5e étape: Mont-sur-Rolle – Genève, 182 km

 

Source : ATS